Superbike-VM: Rea på vej til sin tredje VM-titel

Efter to overlegne sejre i 10. afdeling af Superbike-VM, der lørdag og søndag blev kørt på Portimao-banen i Portugal, begynder Jonathan Rea så småt at ligne en tredobbelt verdensmester. Kawasaki-køreren dominerede totalt over hele weekenden med bedste tid i alle træninger, pole position, to sejre og hurtigste omgangstid i begge løb.

Opgaven blev dog en smule lettere end normalt, da teamkollega og ærkerival Tom Sykes var bragt ud af spillet efter et voldsomt styrt i lørdagens fri træning, hvor han pådrog sig brud på venstre lille- og ringfinger samt håndled. I løb 1 fik Chaz Davies kørt sin Ducati i mål på 2.-pladsen 6,2 sekunder efter Rea, mens walliserens teamkollega Marco Melandri blev nummer tre.

Med en 4.-plads i lørdags løb sikrede MV Agusta’s Leon Camier sig pole position i søndagens løb, mens Melandri, Davies og Rea startede i tredje række. Der gik dog ikke mere end et par omgange, før Rea var fremme i føring. Aprilia’s Eugene Laverty indtog ligesom i lørdagens løb 2.-pladsen på de første omgange, men efter syv runder trak Chaz Davies forbi RSV4’eren, som senere også blev overhalet af Michael van der Mark på Yamaha. Selv om Davis lå til en sikker 2.-plads med 4 sekunders afstand til van der Mark og det samme til den førende Rea, og derfor ikke behøvede at presse på, styrtede Ducati-køreren tre omgange fra mål.

Weekendens løb giver Rea et forspring på 120 point til Sykes og 135 til Davies. Med tre VM-afdelinger tilbage af 2017-sæsonen og dermed 150 point i spil behøver Rea blot hente 5 point mere end Sykes for at sikre sig 2017-titlen. Så mon ikke Kawasaki Racing Team medbringer t-shirts, der hylder historiens første kører, der vinder tre Superbike-VM’er i træk, til næste afdeling på Magny Cours, der køres om 14 dage?

VM-stilling efter 10 af 13 afdelinger (20 løb): 1. Rea 431, 2. Sykes 311, 3. Davies 296, 4. Melandri 250, 5. Lowes 169, 6. vander Mark 166, 7. Fores 156, 8. Camier 133, 9. torres 130, 10. Laverty 117.