Superbike-VM: Tre sejre til SBK-rookien Bautista ved Ducati’s V4-debut

Med tre sejre på stribe fik spanieren Alvaro Bautista en overvældende debut i Superbike-VM ved weekendens sæsonåbner på Phillip Island i Australien. Og det samme gjorde Ducati’s nye Panigale V4 R.

Spanieren vandt fuldstændig overlegent begge løb over den fulde 22-omganges distance. I lørdagens løb 1 med et forspring på 15 sekunder, med 12,2 sekunder i søndagens løb 2 – og med mere humane 1,2 sekunder i søndagens sprintrace over 10 omgange, som nyt på weekendens program i år. Alle tre gange med den 4-dobbelte SBK-verdensmester Jonathan Rea på 2.-pladsen.

Resultatet er ganske imponerende med tanke på, at Bautista ingen erfaring med hverken Superbike-klassen eller Pirelli-dækkene efter ni sæsoner i MotoGP, hvor der de seneste år har været kørt på Michelin-dæk.

Det blev også en forrygende debut for Ducati’s første V4-racer i Superbike-klassen, hvor det italienske mærke har vundet bunkevis af V2-sejre med modellerne 851, 888, 916, 996, 998, 1098 og 1199 Panigale R. Sidstnævnte vandt dog først et SBK-løb i tredje sæson, og nogen VM-titel blev det aldrig til. V4-modellen er mildest talt kommet noget bedre fra start, og hvis Bautista fortsætter, som han har startet 2019-sæsonen, bliver det svært for Rea at vinde en femte VM-titel i træk med Kawasaki.

3.-pladsen gik i løb 1 til Marco Melandri på Yamaha, mens Reas nye teamkollega Leon Haslam snuppede sidste plads på podiet i både sprintracet og løb 2.

VM-stiliing efter 1 af 13 afdelinger:
1. Bautista 62, 2. Rea 49, 3. Melandri 30, 4. Lowes 30, 5. van der Mark 29, 6. Haslam 24, 7. Cortese 19, 8. Davies 15, 9. Sykes 12, 10. Laverty 12