Superbike-VM: Nervepirrende løb 2-sejr til Bautista

Alvaro Bautistas drømme om at vinde Superbike-VM for Ducati smuldrer ligeså stille. Spanierens nedsmeltning før sommerferien, hvor han over fire VM-afdelinger forvandlede et pointforspring på 61 til et underskud på 81, skærpede forventningerne til Jonathan Reas eneste seriøse rival, da Superbike-feltet i weekenden var back in business ved årets 10. VM-afdeling på Portimao-banen efter otte ugers sommerferie.

Både løb 1 og søndagens sprintrace over 10 omgange vandt Kawasaki’s firedobbelte verdensmester tilsyneladende uden større besvær ovenpå en ligeså vellykket tidtagning, der satte Rea på årets femte pole position. Mere kompliceret var det for Bautista, der skuffende startede i sjette position, og i første sving blev trængt væk fra den snævre kamplinie af teamkollega Chaz Davies og kun med nød og næppe undgik at flette hjul med Yamaha-køreren Alex Lowes. Med en imponerende kampgejst fik han kørt sig fra en 17.- til en 4.-plads, men anstrengelserne belastede Bautistas venstre skulder, som endnu ikke er på toppen efter styrtet på Laguna Seca før sommerferien. Reas forspring blev dermed til 93 point.

I sprintløbet søndag middag kæmpede Bautista igen med en dårlig start, men han fik sig kørt frem til en 2.-plads, hvilket dog kostede yderligere 3 point i forhold til Rea. Med 2.-pladsen følger som bekendt en position som nummer to på startgrid’en, men endnu en gang kom Ducati-køreren ikke perfekt af sted. Han kunne dog udnytte Panigale V4 R’ens ekstraordinære drive og topfart på den portugisiske banes næsten 900 meter lange langside.

Tre omgange fra mål havde spanieren udbygget forspringet til Rea til 1,3 sekund, men samtidig tog smerterne i skulderen for alvor til, og på de sidste runder kom Kawasaki’en stadig nærmere. På målstregen var Rea blot 0,111 sekund efter Bautista, der var fuldstændig drænet for kræfter, men dog kunne notere sig sæsonens 15. sejr. 

Bautista fik vist, at han stadig har farten, og han tog 5 point tilbage fra Rea, der nu fører med 91 point. Næste afdeling af Superbike-VM køres på Magny Cours i Frankrig om tre uger.

Stilling i Superbike-VM efter 10 af 13 afdelinger: 1. Rea 490, 2. Bautista 399, 3. Lowes 249, 4. van der Mark 244, 5. Haslam 229, 6. Razgatlioglu 223, 7. Davies 204, 8. Sykes 183, 9. Melandri 153, 10. Cortese.